« 上一篇下一篇 »

一份新型大学的“少数派报告”

最近在青年空间主办的一场小型沙龙上,北大俞正松教授提到一个个人观点:他认可Edx、Coursera这样的MOOC将有可能极大地冲击到二三线高校,但是对于北大、清华来说,真正令他们感受的危机的并非是MOOC的传播,而是Minerva大学这样真正专注于培养思辨和创造能力而不仅仅是传播知识技能的项目。

有点意思,当所有声音都在谈论MOOC冲击的时候,北大和清华害怕的确是一家现在看起来不太“声名显赫”的Minerva。

那么,Minerva是谁?

Minerva一词源于古罗马神话智慧女神之名,在2012年,创始人StephenKosslyn博士(哈佛大学前社会科学系主任、斯坦福大学行为科学研究中心主任)将其正式用于一所新型大学的命名,取其“智慧”之意,旨在培养极为精英主义的大学毕业生。他们的教育理念,如同Minerva的自我介绍:“为全球最具有智慧,最积极进取的学生提供一种全新的大学体验。凭借重新定义的学生群体、创造性的教学课程、严格的学术标准、顶尖的技术水准和真实的全球体验……致力于向全球的未来领袖和创新者们提供非同一般的文理科教育”。

略微有点概念化吧?没关系,接下来,笔者将逐步为您揭开Minerva的层层面纱。

Minerva源起,美国高等教育也需要改革

image


作为Minerva大中华区执行总裁,KennRoss本人毕业于哈佛大学,在谈及美国高等教育的时候,他依然直言不讳地指出:“美国高等教育也需要改革。大部分美国高等教育学院,即使最好的高等学府如哈佛大学,它们在声称培养“精英人才”的时候,也存在诸多不足。比如在课程方面:虽然它们希望学生在大学四年学习过程中能学会或者领悟到一些东西,但是依然不够目标明确地培养地球社会所需要的技能,它们说到的并未做到;其次是成本太高,基于美国教育界、整个社会架构、体系等各种原因,在过去几十年,美国学校的学费

的增长远远超过于通货膨胀率,美国人自己非常有意见气的要死。其实学费是不需要那么贵的离谱的。尤其是中国的家长,他们因为没有亲眼经历过这个离谱的增长而会认为学费这个level是合理的,其实不然,享受真正高质量的教育,并不需要花那么多钱”。

严格的学生挑选制度

在教育理念和培养人才的定位上,目标明确:Minerva只为全球最具智慧,最具憧憬的学生而开设,精英主义不在于其家庭是否优渥,社会阶层是否金字塔尖,重点是智力上的“精英”。

问题是,精英是一个较为宽泛和多元理解的词,Minerva是如何来评判一个申请者是否是精英呢?三步走。

1、自报申请关:Minerva官网上填报申请表。申请者自由展示最棒的自己即可。这一步并无特别的门槛,也很简单,约10-15分钟完成。

2、考试关:Minerva有一套特别制定的考试系统,材料审核通过的学生将会邀请来到第二轮考试。从这一关开始难度加大。Minerva进入全面筛选阶段。

3、面试关:延续第二关考试,但是难度上会更难。除了沿用第二关的考试系统之外,学生需要提供相关资料,同时面试。

Minerva挑选学生要求如此之高,那Minerva会匹配怎样的精英教学呢?

师资和课程设置

可能Minerva作为一所非传统精英大学,最不需担心的既是师资力量,得益于其超精英主义的人才培养理念,吸引了大批卓越教授加入这些人里有诺贝尔奖得主、有美国前联邦财政部长、有哈佛前校长等等,但笔者看来,优质师资只是Minerva吸引点的一个部分,更重要的它的玩法:课程内容和课程设置。

似乎世界上没有一所大学会在花一整年的时间来让学生学习这四门课程:

1、理论分析:包括严密的逻辑分析、理性思维、数据分析和正规体系。

2、实证分析:训练学生运用科学方法将问题进行框架分析,对猜想进行试验和论证。

3、综合系统分析:帮助学生了解次级效应、多因素相互作用、动态趋势和复杂性理论。

4、多元模式交流能力:包括掌握高水平阅读、写作、公开演讲、集体项目协作、沟通以及正式辩论的能力。

这四条对Minerva而言,只能算基础课程,而一个从事教育行业的老兵朋友毫不避讳地指出:“大一就能学会领悟这四门课程,在任意一个大学拿到博士都不成问题。”

KennRoss先生对这四门基础课设置进行了解读:“人类现在包括以后面临的问题,都是需要方法论和工具去处理的,这四门课程,我们认为它是学生学习的基础素质,除了大学第一个学年会专门修习这四门工具课程之外,接下来的几年Minerva会把他们贯穿在整个教学环节中”。

授人以鱼,不如授人以渔。Minerva是渔鱼双授。Minerva设置文理学院和商学院。文理学院包括社会科学院、自然科学院、计算科学院以及人文艺术院。学生在第二年,根据个人兴趣和喜好选择所想学的学院。另外,Minerva是不提供常规基础课程的,教学顾问会在学生入学前布置大量自学功课,学生也可根据需求利用MOOC或者互联网资源自学完成。

科技之力,因材施教。

Minerva宣称自己有一个“独特的软件”,这套软件可以实时跟踪、检测学生的学习效果,并且将其反馈给其任课教授及下堂课程教授作为参照。以便教授能针对其做出对应的教学调整。

在笔者接触到的众多在线教育项目中,不少人的思路同于Minerva,也在尝试,未来在线教育之争,可能一个重要方向即是:谁先完成个性化教学的用户体验,谁通过大数据和技术能让学习变得更有效率和结果,或许谁就有胜出的机会。

终生支持生涯的理念

Minerva还有一个非常有意思的终生扶持理念,终生作为每一个学生的公关公司、猎头公司、风险投资公司。学生在校的时候如果是要找工作,Minerva会倾尽资源和学生一起寻觅他喜欢的工作;如果学生想要创业,Minerva会匹配对应的创业资源甚至风投。

Minerva与它们的不同是:免费,真正一生负责。

这看起来就像是某个钻石的广告语,但是KennRoss先生强调:Minerva坚持认为,培养出毕业可以直接用的人才是对社会的责任,终生支持学生的职业生涯是对孩子们的承诺。一个简单的道理,我们做到该做的,就不必像现在的大学一样追着校友要捐助,人们会回头来帮助并且支持Minerva前进的。

学历一样是被认证的

Minerva正在走学历认证的手续,预计这几个月内能完成学历认证。其与美国克莱蒙特大学联盟的成员之一凯克研究院(KGI)达成战略合作,而且凯克研究院是由中国教育部认可的大学,所以对Minerva很有兴趣的孩子们可以放心报名了。

2014年秋季开始招生

Minerva创立于2012年,第一届招生2014年才开始,Minerva将其命名为“先锋班”。2014、2015年会在全球招生约15-20个名额,提供全额奖学金,4年学费与2年住宿全免。先锋班学生所有课会由其牛人教授组合亲自出马上课,如创始人StephenKosslyn等。

当先锋班学生读完第一年之后,会休学一年,作为Minerva的全球特使周游列国,与世界各地的家长和学生分享他们在Minerva的学习和生活。一年的全球特使完成以后,Minerva会将他们打散进2015、2016年的新生班里。一同学习大二的课程。

2015年Minerva会开始招生正式班,名额预计在300人左右,但是学校也不限定,如果市场需求超出想象,Minerva也会考虑扩到500-600人左右。

在被问及先锋班里中国学生的名额占比的时候,KennRoss没有给到具体数字,但是他提到:我们非常希望有几个中国的牛人学生参与进来。毕竟Minerva没有任何名额的限制。

难以被定义的大学模式

Minerva首先有线上属性,它们的主要课程都以小班模式(15-20人左右)在线授课,校方会根据全球不同时区的学生根据时差合理安排课程,保证间隔不会超过2个小时,以至于影响学生在线的学习和交流。

Minerva还有“翻转课堂”模式,除了旧金山总部之外,它还在全球设立分校,以便学生的学习生活,目前有6个(香港、孟买、里约热内卢,悉尼,柏林和开普敦),未来数量会更多。

Minerva还有线下游学制度,作为课堂学习的补充,Minerva大学要求学生在四年大学生活中,去位于不同城市的校区学习和生活。所有学生入学之后会在美国旧金山学习一年大一的核心课程,从大二到大四的六个学期,Minerva大学将让他们走遍六个位于世界各大城市的校区。

在与Minerva聊天的时候,提到一个定义概念的问题,Minerva自己不接受被定义为“在线大学”、“在线教育”之类的概念。对于Minerva来说,它们是什么概念并不重要,重要的是它们完全是一种全新的大学模式:它侧重于借助科技力量,改变常规教学模式,同时又不放弃一些优质的线下方式。Minerva看起来是像是一个完美整合教学理念和教学模式的大学。它可能什么都有一点,但是它谁也不像。Minerva只是它自己。

未完待续的结尾

古希腊时代,亚里士多德建了个吕克昂学院,把为社会培养良好的、融洽的成员作为教育目标。不仅要对基本哲学问题进行理论思考,还要进行直接的实验。这种亲身的实验和经验既包括自然现象方面的,也包括社会结构方面的。对于教育,有的人偏好于普世价值,所以才会有推进教育公平化的思路;有的人执着于精英主义,所以才会有Minerva。

在笔者上一篇文中,有人问到接触教育这些日子,有没有什么项目是眼前一亮的,坦诚来说,Minerva大学是。这一篇带大家认识一下Minerva,下一篇文章,会深入地剖析Minerva的模式,而观察它的时候,我们又能学习到什么?

文章来源:飞象网